Lésions nerveuses : causes, symptômes et complications possibles

Il y a des dizaines de milliers de nerfs dans votre corps. Puisqu'il joue un rôle très important, c'est le système de câblage dans le corps. Sa tâche principale est de transmettre des messages entre le cerveau et le reste du corps.

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Alors que certains nerfs sont chargés de transmettre des messages du cerveau aux muscles pour déplacer le corps, il existe d'autres nerfs qui envoient des messages de douleur, de pression ou de température du corps au cerveau.

Pour aider à transmettre correctement les messages, chaque nerf possède de petites fibres regroupées à l'intérieur et recouvertes d'une couche externe qui les isole et les protège.

Cependant, parfois, les nerfs sont endommagés. On estime que 20 millions d'Américains souffrent de lésions nerveuses périphériques, également connues sous le nom de neuropathie, selon l'Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux.

Causes de lésions nerveuses

Il existe de nombreuses causes possibles de lésions nerveuses. Cela peut être dû à une pression excessive sur un nerf particulier, en raison d'un étirement, d'une blessure ou d'une déchirure musculaire.

Les autres causes et facteurs contributifs comprennent :

  • Diabète
  • Mouvement répétitif
  • maladie de Lyme
  • Tabagisme excessif
  • Consommation excessive d'alcool
  • Vieillissement
  • Manque de vitamines
  • exposition aux toxines
  • Inflammation
  • Troubles auto-immuns tels que l'hépatite C, la diphtérie, le VIH, le virus d'Epstein-Barr, la polyarthrite rhumatoïde et le syndrome de Guillain-Barré

Les principaux signes que vous pourriez avoir des lésions nerveuses

Voici quelques signes courants de lésions nerveuses.

1. Engourdissement dans les mains ou les pieds

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En ce qui concerne les lésions nerveuses sensorielles, les premiers signes que vous pourriez développer sont des engourdissements et des picotements, en particulier dans les mains, les doigts, les jambes et les pieds.

Les nerfs sensoriels sont responsables de la transmission des sensations. Lorsque ces nerfs sont blessés ou endommagés, vous pouvez ressentir une sensation de picotement dans les mains ou les pieds qui peut éventuellement entraîner un engourdissement.

S'il n'est pas traité, l'engourdissement peut se propager à d'autres parties du corps. L'engourdissement commence généralement à être transitoire et avec des distributions inégales sur la peau. Au fil du temps, le problème peut devenir grave et éventuellement interférer avec votre routine quotidienne ou votre sommeil.

D'autres raisons expliquant l'engourdissement des mains et des jambes sont une pression constante sur les mains ou les pieds, l'exposition au froid, un stress temporaire, un mode de vie sédentaire et une carence nutritionnelle en vitamine B12 ou en magnésium.

2. Douleur dans les mains ou les pieds

Un autre signe courant de lésion nerveuse est une douleur aiguë, lancinante ou brûlante. Ce type de douleur se développe généralement dans les mains ou les pieds et est ressenti différemment des autres types de douleur.

Vous ressentez de la douleur à la suite d'une blessure aux nerfs sensoriels qui transmettent les sensations au cerveau. Lorsque les nerfs sont endommagés, la transmission des signaux sensoriels entre le cerveau et la peau n'atteint pas le niveau requis, ce qui entraîne des douleurs modérées à sévères dans les zones touchées.

La zone de douleur peut être diffuse (diffuse) ou confinée à un ou plusieurs nerfs. De plus, ce type de douleur s'aggrave souvent la nuit.

Une étude publiée dans Current Neuropharmacology rapporte que la qualité de la douleur neuropathique fait revivre l'expérience psychophysique de la micro-stimulation au sein d'un nerf périphérique, c'est-à-dire la combinaison de sensations de grandes et petites fibres temporairement déformées par rapport à la perception physiologique suscitée par des stimuli naturels.

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Outre les lésions nerveuses, vous pouvez développer des douleurs nerveuses dues au diabète, à une carence en vitamine B12 ou à une lésion cérébrale ou médullaire.

3. Faiblesse musculaire

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Certains nerfs vous permettent de bouger. Tout type de blessure aux nerfs qui transmettent les signaux moteurs entraîne un certain degré de faiblesse musculaire et de perte de contrôle.

Tout d'abord, les dommages perturberont les signaux qui voyagent à travers les nerfs entre le cerveau et un groupe musculaire particulier. Cela peut entraîner des difficultés à marcher ou des problèmes de motricité fine tels que ceux nécessaires pour ramasser ou saisir fermement quelque chose. (9)

Deuxièmement, lorsque le groupe musculaire affecté est moins utilisé en raison de lésions nerveuses, le muscle s'affaiblit (s'atrophie) avec le temps. Cela conduit finalement à plus de difficulté à exécuter certaines fonctions motrices.

Outre les lésions nerveuses, vous pouvez avoir une faiblesse musculaire due à la myasthénie grave, à la maladie de Parkinson, à la polyarthrite rhumatoïde, aux hernies discales et même aux accidents vasculaires cérébraux.

4. Crampes ou frissons

Tout type de dommage aux nerfs moteurs peut provoquer des contractions ou des contractions musculaires fréquentes.

Parce que les nerfs moteurs sont entrelacés avec les muscles, même des lésions nerveuses minimes peuvent entraîner des spasmes musculaires. Dans le même temps, les spasmes et les secousses peuvent étirer davantage les nerfs, ce qui peut causer d'autres dommages.

Alors que les contractions musculaires sont causées par le déclenchement continu de plusieurs nerfs moteurs, des contractions se produisent lorsqu'un ou quelques nerfs moteurs deviennent dysfonctionnels.

Les spasmes ou les picotements associés aux lésions nerveuses peuvent varier en gravité de légers à graves et très douloureux. Des crampes musculaires peuvent également survenir en raison d'un exercice excessif, d'une déshydratation ou d'une carence en minéraux.

5. Augmentation ou diminution de la transpiration

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Les dommages aux nerfs qui aident les organes et les systèmes d'organes à fonctionner peuvent provoquer une maladie appelée neuropathie autonome. Lorsque les nerfs autonomes sont touchés, cela peut entraîner des problèmes de transpiration.

Alors que certains peuvent ressentir une transpiration excessive, en particulier dans le haut du corps et la tête, d'autres peuvent remarquer une diminution de la transpiration, ce qui peut empêcher la régulation de la température corporelle pendant une activité physique intense.

Une étude publiée dans Deutsches Arzteblatt International a révélé que la transpiration peut augmenter de manière périphérique au début de la neuropathie et peut disparaître à mesure que les lésions nerveuses progressent.

6. Vessie hyperactive

Lorsque vous avez des lésions nerveuses, votre vessie peut devenir hyperactive et vous devrez peut-être aller aux toilettes plus souvent.

Un grand nombre de muscles et de nerfs doivent travailler ensemble pour que la vessie retienne l'urine jusqu'à ce que vous soyez prêt à la vider. Les messages nerveux vont et viennent entre le cerveau et les muscles qui contrôlent la vidange de la vessie.

Lorsqu'il y a un certain type de lésion nerveuse, les muscles peuvent ne pas être en mesure de se resserrer ou de se détendre à temps. En plus de cela, les nerfs endommagés peuvent envoyer des messages erronés dans votre vessie, vous avez donc l'impression de devoir aller souvent aux toilettes.

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Les femmes qui ont accouché par voie basse ou qui souffrent de diabète peuvent également avoir des problèmes de vessie.

Il est important de noter que tous les problèmes de vessie ne sont pas dus à des anomalies du système nerveux. Ils peuvent également provenir de problèmes mécaniques et de blocages. Il est conseillé aux patients de se faire évaluer par un professionnel de la santé.

7. Maux de tête sévères

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Si vous avez un mal de tête court et sévère qui ressemble à un choc électrique, cela pourrait être un signe de lésion nerveuse.

En fait, vous souffrez peut-être de quelque chose appelé névralgie occipitale, une affection qui peut survenir lorsqu'un des nerfs de votre cou est pincé. Cela pourrait être dû à une inflammation de l'un des 12 nerfs crâniens provenant du cerveau qui contrôlent les muscles et transmettent les signaux sensoriels vers et depuis la tête et le cou.

Dans ce cas, la douleur se fera sentir le long du haut du cou et à l'arrière de la tête. La douleur peut être décrite comme lancinante, douloureuse, brûlante ou aiguë et lancinante.

8. Perte d'équilibre

Un autre signe courant de lésion nerveuse est la perte d'équilibre. Vous ne devez pas ignorer ces symptômes car ils peuvent vous rendre plus vulnérable aux accidents et aux blessures dus aux chutes.

De plus, ces symptômes peuvent être causés par une pression sur la moelle épinière, ce qui nécessite une attention urgente. Il est important pour un chirurgien de la colonne vertébrale d'évaluer ces symptômes.

Lorsque les nerfs qui contrôlent les sensations sont endommagés, cela peut entraîner un manque de coordination entre les signaux cérébraux et les mouvements du corps. Cette incapacité à évaluer correctement votre posture peut entraîner des chutes et des blessures fréquentes.

La perte d'équilibre peut également être due à une maladie telle que la maladie de Parkinson, dans laquelle les cellules nerveuses de votre cerveau ont tendance à être endommagées.

Complications liées aux lésions nerveuses

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La neuropathie périphérique peut entraîner les complications suivantes :

  • Perte de sensation: Les lésions nerveuses peuvent provoquer un engourdissement progressif dans certaines parties de votre corps, de sorte que vous ne ressentez pas de changements de température ni de douleur. En conséquence, vous devenez plus sensible aux brûlures et aux traumatismes cutanés que le corps ne peut pas détecter lorsqu'ils se produisent.
  • Chute. Les lésions nerveuses entraînent souvent une faiblesse corporelle grave, des engourdissements et un déséquilibre, qui sont associés à une incidence accrue de chutes.
  • Infection: Les personnes atteintes de neuropathie périphérique, en particulier celles atteintes de diabète prolongé, ont une sensibilité réduite dans les zones sensibles du corps telles que les pieds. Parce qu'ils ne sont pas conscients de la douleur et de l'irritation dues à l'engourdissement, les coupures et les blessures ne sont souvent pas traitées pendant longtemps, ouvrant la voie à des ulcères et des infections. De plus, les personnes atteintes de diabète prolongé ont une capacité réduite à cicatriser les plaies.

Réponses d'experts (Q & A)

Est-il possible d'inverser les lésions nerveuses?

Oui, mais mes terminaisons nerveuses endommagées grossissent. Si l'espace endommagé est petit, il sera bouché mais s'il est trop grand, il ne pourra pas guérir normalement et nécessitera différentes techniques chirurgicales, telles que la greffe d'espaceur avec d'autres nerfs pour faciliter cela. Les nerfs se développent mieux dans le système nerveux périphérique que dans un système nerveux central tel que le cerveau ou la moelle épinière.

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Combien de temps faut-il pour se remettre d'une lésion nerveuse?

Les nerfs poussent généralement d'environ 1 mm par mois. Ainsi, la probabilité de récupération dépend de l'écart, s'il a été coupé ou meurtri, ou s'il a été simplement brisé.

Dans certains cas, la partie endommagée ou manquante du nerf doit être réparée avec un nouveau morceau de nerf implanté dedans.

Que se passe-t-il si les lésions nerveuses ne sont pas traitées ?

À long terme, les fonctions nerveuses endommagées disparaîtront. En outre, les deux extrémités du nerf peuvent se développer en extrémités "fermées" appelées névrome, et cela peut provoquer une douleur fantôme.

Entre la thermothérapie et la thérapie par le froid, qu'est-ce qui fonctionne le mieux pour traiter les douleurs nerveuses ?

Les deux extrémités sont mauvaises pour la conduction nerveuse.

Les lésions nerveuses peuvent-elles conduire à l'insomnie ?

Les lésions nerveuses périphériques ne sont pas directement liées à l'insomnie, mais la douleur causée par les lésions nerveuses peut empêcher un patient de dormir.

Le massage aide-t-il à soulager la douleur causée par les lésions nerveuses ?

Le massage direct n'aide pas, mais parfois des lésions nerveuses ou des douleurs liées à des lésions nerveuses peuvent provoquer des spasmes musculaires et le massage peut être en mesure de détendre les muscles.

Quelle est une condition médicale sous-jacente qui peut augmenter les risques de lésions nerveuses ?

Il existe deux types de lésions nerveuses : les lésions nerveuses traumatiques et non traumatiques.

Les maladies indolores comprennent les maladies auto-immunes, dans lesquelles le nerf ou l'espace qui l'entoure, qui provoque une conduction nerveuse rapide, est attaqué par le système immunitaire hyperactif du corps. Deux exemples bien connus sont la polyneuropathie de Charcot-Marie-Tooth et la sclérose en plaques (SEP). La détérioration de la qualité des petites artères qui transportent le sang vers les nerfs peut également les endommager. Nous le voyons généralement dans le diabète sucré.

Une hernie discale dans la colonne vertébrale peut également endommager la racine nerveuse et provoquer des douleurs, une faiblesse et des déficits sensoriels. Parfois, un vaisseau normal sur un nerf normal dans le cerveau peut pulser et provoquer une affection appelée névralgie du trijumeau. La névralgie du trijumeau qui provoque une douleur faciale intense peut être opérée avec une technique appelée décompression microvasculaire.

Parfois, les structures normales entourant le nerf peuvent s'épaissir avec le temps et provoquer ce qu'on appelle le syndrome de compression nerveuse, dont un exemple bien connu est le syndrome du canal carpien. Cela peut également être facilement utilisé avec d'excellents résultats.

Un dernier mot

Quelle que soit la cause de la lésion nerveuse, les signes et les symptômes se développent généralement lentement.

Mais tôt ou tard, vous ressentirez certains symptômes indiquant clairement que vous souffrez peut-être de lésions nerveuses. Si vous remarquez de tels signes ou symptômes, consultez immédiatement votre médecin.

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