Hypothermie: étapes, facteurs de risque, prévention et traitement

La température corporelle normale pour un être humain est de 37 ° C (98.6 ° F) avec une différence d'un demi-degré Celsius dans les deux sens.

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Cependant, en raison de conditions environnementales extrêmement froides, la température corporelle centrale peut descendre en dessous de 35 ° C (95 ° F). L'hypothermie est connue médicalement sous le nom d'hypothermie.

L'hypothermie est le plus souvent observée dans les endroits aux hivers rigoureux. Cependant, l'hypothermie peut également affecter les personnes qui vivent dans des climats plus doux, en particulier en été, lorsque les personnes ne sont pas préparées à des baisses soudaines de température.

Aux États-Unis, l'hypothermie cause environ 1500 XNUMX décès par an.

Comment le corps perd de la chaleur

Le corps génère normalement de la chaleur dans les tissus musculaires pour réguler la température corporelle. La production de chaleur peut augmenter en raison de l'exercice, des frissons ou de l'obésité.

La chaleur corporelle est principalement perdue par la peau, en particulier:

  • Lorsqu'il n'est pas couvert par des vêtements
  • En contact direct avec des objets froids
  • Dans un environnement froid
  • Lorsque vous portez des vêtements mouillés

Une certaine quantité de chaleur peut également être perdue par les poumons par la respiration. Les taux de perte de chaleur du corps dépendent de l'IMC, de la surface corporelle, de la présence de tissu adipeux sous-cutané et de diverses autres conditions de perte de chaleur.

Stades et symptômes de l'hypothermie

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L'hypothermie est classée en trois étapes.

1. Hypothermie légère

L'hypothermie légère est une condition dans laquelle la température corporelle atteint 95 degrés Fahrenheit et moins. Il se manifeste par les symptômes suivants:

  • Scintillement
  • Avoir froid
  • Augmentation du rythme cardiaque
  • Hypertension
  • Augmentation de la fréquence respiratoire

2. Hypothermie modérée

Une légère hypothermie indique des températures inférieures à 89.6 degrés Fahrenheit. Ceci est caractérisé par les symptômes suivants:

  • Amnésie
  • Confusion
  • Réactions plus lentes
  • Mots peu clairs
  • Diminution de la motricité
  • Augmentation de la fréquence respiratoire
  • Fréquence cardiaque élevée
  • Diminution du débit cardiaque
  • Frissons (ce qui est inefficace)
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3. Hypothermie sévère

L'hypothermie sévère est caractérisée par une température corporelle inférieure à 82.4 degrés Fahrenheit. À ce stade, les systèmes physiologiques commencent à se détériorer, notamment une diminution de la pression artérielle, de la fréquence cardiaque, de la fréquence respiratoire et de l'absence de tremblements.

Dans certains cas, les personnes peuvent commencer à se déshabiller lorsqu'elles atteignent une température corporelle très basse. Ceci est connu comme la nudité paradoxale et est causé par la confusion et une perte de pensée rationnelle.

Traitement d'hypothermie

La prise en charge de l'hypothermie comprend les aspects suivants:

1. Prévenir plus de la perte de chaleur

Cela comprend l'évaluation et le traitement de la respiration, de la circulation et du soutien des voies respiratoires.

2. Réchauffer le corps

Le corps doit être ramené à des températures normales en fonction du degré d'hypothermie.

  • Pour l'hypothermie modérée, un réchauffement externe passif est pratiqué par lequel le patient est transféré dans des vêtements secs et restauré à température ambiante normale.
  • Pour l'hypothermie modérée ou réfractaire, le corps est réchauffé avec des couvertures, des bains chauds, de la chaleur radiante et des radiateurs. Ceci est connu sous le nom de réchauffement externe actif.
  • Pour une température corporelle très basse, la personne affectée reçoit des liquides intraveineux chauds pour initier un réchauffement interne actif.

Diagnostic de l'hypothermie

L'hypothermie peut être facilement diagnostiquée par ses signes et symptômes.

Un thermomètre de qualité inférieure peut aider à confirmer la condition. Ce thermomètre peut être placé dans le rectum, la vessie ou l'œsophage. Cependant, les mesures de l'œsophage sont les plus précises.

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Conseils de prévention de l'hypothermie

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Les conseils suivants peuvent aider à prévenir le développement de l'hypothermie:

1. Gardez à l'esprit les points suivants lorsque vous visitez des zones proches de plans d'eau froids:

  • Évitez les zones où il y a un risque de tomber dans l'eau.
  • Si vous tombez dans l'eau froide, essayez de sortir immédiatement.
  • Portez un gilet de sauvetage pour vous aider à rester à flot et ainsi économiser de l'énergie.
  • Ne vous déshabillez pas avant de sortir de l'eau froide et prenez des mesures pour vous sécher et vous réchauffer.
  • Rapprochez vos genoux de votre poitrine pour réduire les fuites de chaleur du corps.

2. Autres conseils préventifs:

  • Portez des vêtements de protection chauds tels que des chapeaux, des écharpes et des gants.
  • Choisissez de préférence des vêtements amples, superposés et légers en laine, en polypropylène ou en soie.
  • Il est recommandé aux enfants de porter une couche supplémentaire de vêtements.
  • Allez plus souvent à l'intérieur ou dans des endroits plus chauds, surtout lorsque vous commencez à frissonner.
  • Évitez de laisser votre bébé ou votre tout-petit dormir dans une chambre froide.

Facteurs de risque d'hypothermie

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Bien que l'hypothermie soit généralement causée par des températures froides, divers facteurs peuvent augmenter son risque, notamment:

1. Abus d'alcool

L'alcool agit comme un vasodilatateur, augmentant le flux sanguin dans le corps. En conséquence, le corps génère plus de chaleur, qui est ensuite perdue dans l'environnement.

De plus, l'alcool peut avoir un effet négatif sur le système de régulation de la température dans le cerveau.

2. Vieillissement

L'hypothermie est fréquente chez les personnes âgées en raison de faibles réserves physiologiques, de maladies chroniques et de la prise de médicaments pouvant altérer les réponses compensatoires.

3. Immersion dans l'eau

Le corps perd de la chaleur plus rapidement dans l'eau, ce qui aggrave l'hypothermie. En général, les décès par eau froide impliquent un choc dû au froid, caractérisé par une respiration rapide et un stress cardiaque. Cela provoque souvent l'arrêt du cœur.

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De plus, les personnes qui survivent à un traumatisme dû au froid peuvent être submergées par l'incapacité d'utiliser leurs membres parce que le corps maintient l'énergie en son cœur.

4. Certaines conditions médicales

Problèmes médicaux tels que hypothyroïdie, hypopituitarisme, hypoglycémie, septicémie, accident vasculaire cérébral, choc etAnorexie mentale Les lésions médullaires, la neuropathie périphérique et la maladie de Parkinson sont sujettes aux températures froides.

Les questions les plus courantes sur l'hypothermie

L'hypothermie est-elle plus fréquente chez les nourrissons?

En raison de la masse musculaire inférieure, les enfants perdent de la chaleur corporelle plus rapidement que les adultes. Cela augmente le risque de développer une hypothermie.

Couvrez votre enfant avec des vêtements appropriés avant de sortir et évitez une exposition prolongée à des environnements froids.

L'hypothermie peut-elle survenir en été?

L'hypothermie peut également être observée en été, généralement en raison du réchauffement plus lent des plans d'eau par rapport à l'air ambiant.

En raison de cette différence, les plans d'eau peuvent être extrêmement froids, ce qui entraîne une hypothermie chez les pêcheurs ou les bateliers qui peuvent tomber à l'eau.

Un dernier mot

Une exposition prolongée à des températures froides peut entraîner une hypothermie. Alors que l'hypothermie légère à modérée nécessite peu ou pas de traitement, l'hyperthermie sévère peut avoir des effets à long terme.

Il est préférable d'éviter l'exposition au froid et de traiter les conditions médicales qui vous rendent vulnérable à l'hypothermie à titre préventif.

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